Лист. Если стебель сравнительно легко возобновляет все части растения, то лист относится невосполнимым органам. Опавший лист никогда не вырастет на том же самом месте. На месте листа остается рубец или прикрепленное к стеблю основание листа. Новые листья образуются только верхушечной меристемой или пазушными побегами. Поэтому если нижние листья пальмы или фикуса опали, бессмысленно ждать, что эта часть стебля вновь окажется олиственной.

Лист состоит из основания (место, которым он прикреплен к стеблю), черешка (удлиненная узкая часть) и листовой пластинки (широкая плоская часть). У некоторых растений кроме листа имеются прилистники, более или менее долговечные. Если черешок у листа отсутствует, то такой лист называют сидячим.

Значение листа для жизни растении огромно. В листьях находится зеленое вещество - хлорофилл. В хлорофилловых зернах листьев из углекислоты, воды и минеральных солей на свету создаются органические вещества, из которых растение строит свое тело. Процесс этот называется фотосинтезом. Протекает он только на свету и сопровождается выделением кислорода.

Но листья не только поглощают углекислоту и выделяют кислород. В процессе дыхания они выделяют углекислоту, а поглощают кислород из воздуха. Днем процессы накопления органических веществ преобладают над дыханием, ночью - наоборот. Поэтому днем растения улучшают в комнате воздух, обогащая его кислородом.

Поглощение и выделение углекислоты и кислорода происходит через мельчайшие отверстия - устьица, находящиеся чаще на нижней стороне листа. Через них же испаряется вода, что способствует поступлению питательных веществ из почвы через корни и продвижению их по растению. Испарение воды предохраняет растения и от перегрева. Поэтому очень важно, чтобы листья были всегда чистыми и достаточно освещались солнечным, лучше рассеянным светом.
Многие растения имеют красивые листья и ради этого выращиваются в комнатах.